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Escasez de Fórmula Para Bebés y Covid-19 Llevaron a Prácticas de Alimentación Riesgosas, Estudio Sugiere

May 23, 2022
A mother bottle-feeds her baby.
El nuevo informe colaborativo detalla el impacto de la escasez de fórmula para bebés en las prácticas de alimentación infantil. Foto proporcionada por Pexels.

En medio de la pandemia del coronavirus, la mayoría de los padres que se les hace difícil encontrar fórmula para bebés han recurrido a prácticas de alimentación peligrosas para sus pequeños, lo que podría afectar negativamente la salud de sus hijos, según un nuevo estudio realizado por UC Merced (Lactation Attachment Technology and Child Health Lab) en colaboración con UC Irvine y la Universidad de Toronto.

Para documentar el efecto de la pandemia en los cambios en las prácticas de alimentación, la profesora del Departamento de Ciencias Psicológicas Jennifer Hahn-Holbrook, autora principal, y la estudiante graduada Jessica Marino, primera autora, realizaron una encuesta en línea con más de 300 cuidadores de bebés en EE. UU. La preimpresión del artículo se publicó en el archivo de acceso abierto SocArXiv.

El estudio sugirió que la pandemia tuvo un mayor impacto negativo en los bebés cuyas familias dependían de la fórmula en lugar de la leche humana. Los participantes mencionaron que fórmula agotada, tener que viajar a varias tiendas y los altos costos fueron los principales desafíos para obtener la fórmula.

Los resultados mostraron que el 69 % de las familias que tenían problemas para acceder a la fórmula informaron que usaban prácticas de alimentación con fórmula potencialmente dañinas. Las familias con menores ingresos eran más propensas a tener problemas para obtener fórmula, lo que las llevó a enfrentar la elección imposible de dejar que sus bebés pasen hambre o alimentarlos con peligrosos sustitutos, que pueden causar desnutrición infantil e incluso la muerte en casos extremos.

"Dada la escasez generalizada de fórmula ahora, esta es una mala noticia para los bebés que probablemente no reciben una nutrición óptima, ya que los padres se esfuerzan por hacer que la fórmula dure recurriendo a sustitutos peligrosos como agregar más agua, jugo, leche de vaca o cereales de arroz", dijo Hahn- dijo Holbrook.

Una de cada tres familias que alimentan con fórmula informó haber utilizado una práctica de alimentación problemática durante la pandemia de Covid-19, probablemente debido a la escasez de fórmula y la tensión financiera.

"Estos datos se recopilaron entre mayo de 2020 y marzo de 2021, cuando la escasez de fórmula era problemática pero no tan endémica como lo es hoy, por lo que es probable que las tasas de estas prácticas de alimentación problemáticas sean aún más altas hoy en día", dijo Marino.

Los investigadores señalan que el cambio más común realizado por las familias que amamantan durante la pandemia fue alimentar a los bebés con más leche humana debido a sus conocidos beneficios para el sistema inmunológico de los niños. Es probable que este aumento se deba en parte al aumento de las oportunidades de trabajo remoto para madres y cuidadores debido a los toques de queda, el cierre de escuelas, guarderías y otras instituciones y las políticas de distanciamiento social.

Mientras se necesitan con urgencia estudios adicionales con tamaños de muestra más grandes y más centrados en las minorías raciales/étnicas, los investigadores dijeron que tienen la esperanza de que esta investigación, junto con estudios anteriores, ayude a poner de relieve la necesidad de más apoyo para proteger la nutrición de los niños pequeños.

"A medida que surgen crisis con más frecuencia debido al cambio climático, el gobierno tiene la responsabilidad de promulgar políticas para apoyar a las familias que amamantan y garantizar un suministro adecuado y un acceso equitativo a la fórmula infantil cuando no es posible amamantar", dijo Hahn-Holbrook.

"En un país que está de acuerdo en pocas cosas, este es un tema que todos podemos respaldar: que ningún bebé en los Estados Unidos pase hambre", agregó Marino.

El texto completo del informe está disponible para su descarga en línea.

Juan Flores

Public Information Officer

Office: (562) 201-7317

jflores331@ucmerced.edu