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Estudio muestra que el sueño y el apoyo social son vitales para la salud mental de las madres adolescentes latinas

September 29, 2021
Una imagen muestra un peluche sobre una cama.
El estudio encontró que las madres adolescentes latinas que experimentaron un sueño deficiente tenían síntomas más altos de depresión y ansiedad. Foto proporcionada por Pixabay.

Una buena noche de descanso es uno de los factores más importantes para el bienestar de una persona, pero no todos pueden decir que tienen el lujo de poder dormir ocho horas cada noche. Una nueva investigación de UC Merced trae a la luz los problemas que esto puede causar, específicamente para la salud mental de las madres adolescentes latinas.

Los profesores del Departamento de Ciencias Psicológicas y los miembros del Instituto de Investigación de Ciencias de la Salud (HSRI por sus siglas en inglés) Alexandra Main, Eric Walle y Rose Scott, junto con el estudiante de posgrado Shun Ting Yung y el entonces estudiante de pregrado Yaoyu Chen, llevaron a cabo un estudio publicado en la revista Frontiers in Psychology que analizó dos temas: las asociaciones entre la calidad y la cantidad del sueño y la salud mental de las madres adolescentes latinas (síntomas depresivos y ansiedad) y si el apoyo social amortiguó los efectos del sueño deficiente en la salud mental.

Un total de 84 madres adolescentes, que se identificaron como latinas, participaron en el estudio. Las madres residían en el Valle de San Joaquín, principalmente en las áreas de Fresno y Merced. Ellas fueron contactadas a través de los programas de educación para padres de las escuelas del área y eventos comunitarios.

Cada una de las madres realizó una encuesta para evaluar la calidad y duración del sueño, los síntomas depresivos, la ansiedad y el apoyo social de la familia, los amigos y otras personas importantes. Los resultados mostraron que las madres adolescentes indicaron un promedio de seis horas y media de sueño por noche, que es menos de las ocho a 10 horas recomendadas para adolescentes. Casi un tercio de las participantes informaron que la calidad del sueño era muy mala o algo mala. El estudio encontró que las adolescentes que señalaron tener un sueño más deficiente tenían síntomas de depresión y ansiedad más altos.

Los investigadores también descubrieron que el apoyo social amortiguaba los efectos de la falta de sueño en la salud mental de las madres adolescentes, pero solo si provenía de compañeros, como sus amigos. El apoyo social de los miembros de la familia y otras personas importantes no pareció ayudar.

"Tenemos mucho que aprender sobre estas estructuras familiares y de quién están recibiendo su apoyo", dijo Main, investigadora principal del Laboratorio de Desarrollo Familiar de UC Merced. "Creo que tendemos a pensar que las familias latinas están muy unidas. Es interesante porque de alguna manera eso puede ser cierto para algunas familias, pero tal vez no para todas".

Investigaciones similares ya se han realizado, pero este estudio se enfocó en el Valle de San Joaquín y las madres adolescentes latinas, lo que ofrece una perspectiva diferente.

"Algo que es único en el Valle es que tenemos muchos más trabajadores agrícolas migrantes, el contexto rural es único en ese sentido, así que creo que podría haber algunas formas interesantes en las que la población es diferente de las investigaciones anteriores en otras partes del país", dijo Main.

El objetivo de la investigación era entender más sobre las madres adolescentes y sus experiencias de vida en las comunidades del Valle. Durante el estudio, los investigadores descubrieron más oportunidades para análisis futuros, como conocer las perspectivas de las madres jóvenes que viven en áreas aún más rurales como Planada y Delhi en el condado de Merced. Main destacó que la investigación no se detendrá aquí.

"El objetivo a largo plazo sería desarrollar intervenciones en las que podamos promover mejores prácticas de crianza y técnicas de reducción del estrés que podrían ser útiles para las madres adolescentes para que ellas y sus hijos tengan mejores resultados", dijo Main. "Lo que me gustaría mostrar con nuestro trabajo es que las cifras de apoyo social son un factor tan importante en todo esto. Entonces, si pudiéramos encontrar una manera de obtener fondos para los programas de intervención existentes para incorporar más apoyo, creo que sería realmente importante".

Juan Flores

Public Information Officer

Office: (562) 201-7317

jflores331@ucmerced.edu